viernes, 16 de junio de 2017

698. Arles (Provence-Alpes-Côte d'Azur, Francia)

Emplazada a orillas del Ródano, cerca ya de la desembocadura del río más caudaloso de Francia, Arles fue fundada por los griegos en el siglo VI a.C., adquiriendo relevancia tras la dominación romana. En época medieval tuvo un carácter militar y más adelante mantuvo su vigencia gracias a su puerto fluvial. Tras vivir una crisis importante debido al nacimiento del ferrocarril, en la actualidad el principal sustento de sus aproximadamente cincuenta mil habitantes es la agricultura y la industria textil, así como el turismo. Mantiene numerosos vestigios de la época romana, entre los que sobresalen el teatro y el grandioso anfiteatro, así como del periodo románico, donde destaca la magnífica iglesia de Saint Trophime. Su habitante más ilustre fue seguramente Vincent van Gogh, que residió algo más de un año en la localidad produciendo unas trescientas obras en ese tiempo.

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